‘European Senior Tour mogen ontvangen op The Dutch is heel speciaal’
De droom van Alan Saddington

Alan Saddington was half juli weer eens te zien in en toernooi op de European Senior Tour. De geboren Schot nam in Duitsland deel aan het Winston Golf Senior Open. Leuk, vindt Saddington. Maar binnenkort wordt het nog veel leuker. Begin oktober wordt op zijn eigen The Dutch voor de eerste keer een event van de Senior Tour gehouden.
Alan Saddington geconcentreerd in actie tijdens het Winston Golf Senior Open. ,,Prachtig dat we nu zo'n evenement op The Dutch krijgen.'' (Foto Bert van der Toorn / Tribute2Golf)
door Eric Korver
Sportief gezien beleefde Alan Saddington - één van de founders van The Dutch - op zich niet veel plezier aan het uitstapje naar de prachtige baan van Winston Golf. De 55-jarige Schot eindigde er als zestigste, niet ver achter nog altijd klinkende namen als Sam Torrance en Constantino Rocca. ,,Als ik dan van de baan kom, vraag ik mezelf af of ik dit wel moet doen. Ik moet stoppen of verbeteren, denk ik dan. Zoals ik dat al vele malen eerder heb gedacht. Dat is een onderdeel van mij, en dat je af en toe door het ijs zakt, is onderdeel van toernooien spelen. Maar de volgende dag ga ik alweer oefenen voor het volgende toernooi. Zo zit ik in elkaar.’’
Saddington speelt niet heel vaak mee op de Senior Tour. ,,Drie, vier keer per jaar. Maar ik vind het geweldig. Het is niet mijn dagelijks werk, maar in de ochtend opstaan en gaan oefenen, dat heb ik de laatste vier jaar wel met plezier gedaan. Bij de oprichting van Made in Scotland was ik allesbehalve met het spelen van toernooien bezig, terwijl dat wel de reden was dat ik op mijn zestiende professional werd. Toernooien spelen. Dat is eigenlijk nooit weggegaan.’’
Spanning

Het spelen wekte de golfer in Saddington weer. ,,Het is toch gaaf dat je drie dagen lang een beetje nerveus op de eerste tee staat? Dit gaat over iets. Dit gaat over de reden waarom ik pro ben geworden, en dat raakt mij. Misschien wel meer dan de andere jongens van Made in Scotland. Die wedstrijdspanning, het gevoel dat je ergens voor traint, ergens naartoe werkt. Dat is een deel van mijn DNA. Zonder dat ik het wist, heb ik dat echt serieus gemist.’’
Niet voor niets is Alan Saddington in de wolken dat de European Senior Tour begin oktober naar The Dutch komt. Het idee om die Tour naar Spijk te halen, leeft al een tijdje. ,,Zeker bij de oprichters. We zijn allemaal boven de vijftig, veel van onze maatjes spelen in die toernooien. Dat is een raakvlak. Maar het toernooi zelf past ook heel goed bij onze core business. Dit is wat wij al twintig jaar lang iedere dag doen met Made in Scotland, alleen gaat het nu een half stapje verder. Straks speel je bij ons echt met oude legendes. Heel gaaf.’’
Speciaal

Saddington zal er zelf ook bij zijn. Hij en Tim Giles hebben het vooruitzicht op een wildcard. ,,Het is niet de reden waarom we dit doen, maar het is bijna een droom. Wij komen uit een spelende achtergrond, en nu mogen we op onze eigen baan een toernooi spelen met onze oude maatjes. Dat is heel, héél speciaal.’’
Het moet allemaal gebeuren op vrijdag 5, zaterdag 6 en zondag 7 oktober, terwijl op de woensdag en donderdag daarvoor ook al wordt gespeeld. ,,Wat zo leuk is, is dat in de eerste twee dagen, vrijdag en zaterdag, amateurs meespelen in het toernooi. Net als in de Dunhill Links, een amateur met elke pro, waardoor een teamelement wordt toegevoegd. Voor ons is dat cruciaal. Als de spelvorm anders was geweest, was Pon er niet ingestapt op Winston Golf en hadden wij het nooit gedaan op The Dutch.’’
Kwetsbaar

Met die amateurspelers wordt namelijk de begroting rondgemaakt. Iedere speler brengt geld mee. Dat, verklaart Saddington, is de sponsoring. ,,Het Senior Open is geen KLM Open. Je krijgt er niet veel exposure mee. Daarom is het ook steeds lastiger één hoofdsponsor te krijgen voor zo’n evenement. Kijk maar eens: zeven jaar terug waren er 21 toernooien, nu nog maar dertien. Bovendien, met één hoofdsponsor ben je kwetsbaar. Als die stopt, moet je opnieuw beginnen. Door deze opzet met allemaal kleine beetjes zijn we minder kwetsbaar.’’
Op woensdag en donderdag wordt er ook een Pro-Am gespeeld, maar dan in de traditionele vorm: één pro met drie amateurs. ,,Het zijn heel leuke evenementen, die passen bij onze club. The Dutch heeft golfminnend publiek. Ik denk dat er best veel van onze members komen kijken. Ik verwacht dat het een groot succes wordt.’’
Bernhard Langer

Over het deelnemersveld kan Saddington nog niets zeggen. De grote namen verwacht hij niet direct. ,,Dat hangt helemaal van de Verenigde Staten af. Mannen als Bernhard Langer en Colin Montgomerie kunnen daar momenteel meer verdienen dan ooit. Natuurlijk zou het leuk zijn al Monty hier komt spelen op de baan die hij zelf heeft ontworpen, maar we hebben de budgetten daar niet voor. Het zou al mooi zijn als we break-even draaien.’’
Maar Saddington wijst op het scorebord langs de achttiende green van de Links Course op Winston. ,,Kijk zelf. Hier zijn toch tien of elf mannen die hebben gespeeld in de Ryder Cup. Misschien minder van naam dan Monty of Langer, maar ze zijn nog steeds goed. De scores hier zijn echt fenomenaal. De baan is echt niet makkelijk en dan gewoon, zoals Phillip Price, winnen met -14 in een veld waar ook nog eens de helft van de spelers onder par komt, dat is echt niet normaal. Het niveau is heel hoog, de spelers zijn echt nog competitief. Je kunt bovendien heel dichtbij komen in zulke toernooien. Dat is leuk.’’
Met het KLM Open en een kleine maand later het Senior Open heeft The Dutch dan twee topevenementen in korte tijd. ,,Ik kom uit een land waar een baan van honderd jaar niet oud is. Om dan hier, op een baan die zes jaar bestaat, in korte tijd twee van zulke toernooien te mogen houden, dat is heel bijzonder.’’
Artikel geplaatst op: 23 juli 2017 - 10:04

Gerelateerd

Delen

Er zijn nog geen reacties

Plaats je reactie: