Belgium Knockout markeert terugkeer zuiderburen op European Tour
De Belgen zijn weer terug

De kogel is door de kerk. De komst van een nieuw European Tour toernooi in België is officieel bevestigd. Nationaal Golfmagazine meldde dat al in het vorige nummer, maar nu staat vast dat er van 17 tot en met 20 mei wordt gespeeld op Rinkven International. De speelvorm? Strokeplay, maar dan wel in nockout-vorm.
De fraaie bosbaan van Rinkven International wordt de locatie voor het Belgium Knockout toernooi.

Het toernooi is niet voor niets de Belgium Knockout gedoopt. Eerst worden er twee ronden normaal strokeplay gespeeld. Maar daarna is het voor de beste 64 spelers tijd voor een één op één gevecht. Geen matchplay, ook strokeplay. Tot uiteindelijk de winnaar overblijft. Dat wordt dan de eerste winnaar in België sinds het laatste Europese toernooi in 2000.
Dat zo’n toernooi er weer kwam, is niet heel verrassend. Met de impulsen van de Belgische toppers Nicolas Colsaerts, Thomas Pieters en Thomas Detry, kon een evenement op eigen bodem eigenlijk niet uitblijven.
Het is met name Thomas Pieters die zich sterk heeft gemaakt voor de terugkeer van de European Tour in België, De drievoudig toernooiwinnaar bemoeide zich zelfs actief met de realisatie daarvan, net als zijn zus Lot. ,,Ik denk dat het geweldig wordt’’, vertelde Pieters. ,,We krijgen een innovatief format dat het absoluut geweldig maakt voor de mensen die naar de baan komen, maar ook voor de mensen die het toernooi op televisie volgen.’’
Lee Westwood

Het evenement op Rinkven International wordt dus het eerste toernooi van de European Tour in België sinds 2000, toen Lee Westwood op Royal Zoute de boeken in leek te gaan als de laatste winnaar bij onze zuiderburen. Het eerste toernooi werd gespeeld in 1910. Recordhouder is Flory van Donk, die vijf zeges boekte. Dat deed de Belg overigens ook in het Dutch Open.
Met Pieters en natuurlijk ook Nicolas Colsaerts en Thomas Detry doet België inmiddels weer volop mee in de internationale top. Zowel Pieters als Colsaerts speelden immers ook al in de Rydercup. Het werd, stelt Pieters, dan ook hoog tijd dat de Tour terugkeerde in België. ,,Dit betekent echt heel veel voor ons. De laatste jaren is de belangstelling voor golf flink toegenomen, mede door de prestaties van Nicolas en mijzelf in de Ryder Cup en op de Olympische Spelen. Daar is dit nu een mooi vervolg op.’’
Mooie rol

Er ligt een mooie rol voor zijn familie, realiseert Pieters zich. ,,Zeker met mijn zus en zwager die de promotie voor het toernooi doen. Natuurlijk ben ik er zelf ook bij betrokken. Dat is nieuw voor mij, maar het wordt waarschijnlijk dan wel een bijzonder moment als het toernooi eenmaal begint.’’
Daarmee bagatelliseert Pieters zijn eigen rol wel een beetje, stelt Keith Waters, de Chief Operating Officer van de European Tour. ,,Thomas Pieters is echt de drijvende kracht achter dit toernooi geweest, en wij zijn blij dat we hem hebben kunnen bijstaan bij het realiseren van zijn visie. Met Pieters, Colsaerts en Detry staat Belgisch golf weer op de kaart, en dan is dit een mooie ontwikkeling daarin. Ook mooi dat we eens een ander format kunnen proberen in onze innovatieve benadering van de golfsport.’’
Voor meer informatie, kijk op de website www.belgianknockout.com
Artikel geplaatst op: 14 oktober 2017 - 16:04

Gerelateerd

Delen

Er zijn nog geen reacties

Plaats je reactie: