Dutch Junior Open al ruim dertig jaar mooiste jeugdtoernooi van Nederland
Sterren denken met plezier aan ‘Tox’

De grote mannen van de European Tour waren ooit jonge en talentvolle amateurs. Grote kans dat ze in die jaren op de tee verschenen bij Toxandria, dat een lange historie heeft als organisator van het mooiste jeugdtoernooi van Nederland: het Dutch Junior Open.
Maarten Lafeber.

Dat evenement staat ook dit jaar uiteraard weer op de kalender, en wel van 18 tot en met 21 juli. Wie de sterren van de toekomst wil zien, doet er goed aan naar de baan bij het Brabantse Molenschot te komen. De kans is groot dat je dan over enkele jaren kunt zeggen: ‘Die heb ik nog gezien op Toxandria’.
Praat met de organisatoren en de vrijwilligers van het Dutch Junior Open, en ze hebben de mooiste verhalen. Vanaf de allereerste editie in 1984 – met als winnaar de Nederlander Stephane Lovey – tot en met het toernooi van vorig jaar met als winnaar Thomas Sloman; overal valt wel iets over te vertellen.
Kaymer
In ieder geval over de grote namen. De jongens en meisjes die wonnen, maar vooral ook van hen die niet wonnen. En in die laatste categorie vallen er ook veel. Martin Kaymer bijvoorbeeld. De Duitser kwam meerdere keren langs in Molenschot, maar kon het evenement nooit op zijn naam schrijven. Joost Luiten slaagde daar evenmin in, net als Thomas Pieters, Maximilian Kieffer, Florian Fritsch, Danny Willett en de huidige Rydercup-captain Thomas Bjorn.
Aan de andere kant is het bijzonder te zien dat er ook winnaars zijn die als professional nooit zijn doorgebroken. Of het zelfs niet eens geprobeerd hebben. Ralph Miller won twee keer zelfs, net als Tim Sluiter en Michael Kraay. Rick Huiskamp, de winnaar van 2003? Nog een paar jaar EPD Tour, en daarna nooit meer iets van vernomen. De Zuid-Afrikaan Christian Ries? Idem dito.
Maar sterren genoeg die wél succesvol waren op Toxandria, en daar nog altijd met veel plezier aan terugdenken.
Maarten Lafeber
Winnaar 1996
,,Het Dutch Junior Open op Toxandria is een prachtig toernooi en ik ben er trots op dat een keer te hebben gewonnen. Het is zeg maar het KLM Open voor de jeugd en het is altijd goed voor je ontwikkeling aan dergelijke toernooien te mogen meedoen. Ik heb er altijd met heel veel plezier gespeeld. Mooie baan, mooie sfeer. Door mijn zege mocht ik meedoen aan het KLM Open, dat toen nog het Sun Microsystems Dutch Open heette. Was niet mijn debuut, dat maakte ik een jaar eerder, maar het was wel de eerste keer dat ik de cut haalde. Mooie ervaring.’’
Thomas Detry (BEL)
Winnaar 2009
,,Aan Toxandria heb ik heel goede herinneringen. Ik heb daar een keer of drie, vier gespeeld. Was ook een beetje een thuiswedstrijd en de baan is ook wel beetje gelijk aan die in België. Door mijn overwinning mocht ik ook het KLM Open spelen. Fantastisch. Ik weet nog goed dat ik echt heel nerveus was, maar als ervaring was dat onbetaalbaar. Je leert hoe je met emoties moet omgaan en hoe je moet zijn op Europees topniveau. Dat heeft me best wel een beetje geholpen bij mijn loopbaan.’’
Thomas Pieters (BEL)
,,Mooi toernooi, met goede herinneringen. Hoewel, ik weet ook nog dat ik een play-off om de winst verloor van Robin Kind. Dat was in 2011. Ik was enorm teleurgesteld, want de winnaar verdiende immers ook een startbewijs voor het KLM Open en dat was mijn enige kans om als amateur op de European Tour te spelen. Uiteindelijk heb ik er drie of vier keer gespeeld en altijd met heel veel plezier.’’
Joost Luiten
,,Toxandria, daar heb ik zeker vijf, zes keer meegedaan. Fantastisch toernooi op een superleuke baan en altijd heel goed georganiseerd. De wildcard voor het KLM Open trok ook altijd de betere internationale spelers aan, en dat is wat je wilde. Jezelf testen in dat soort toernooien, niet alleen met Nederlanders, maar ook met internationale talenten. Op die leeftijd onder de 21 jaar waren de kansen daarvoor niet zo gek veel. Ik denk dat het heel goed is dat we in Nederland zo’n internationaal toernooi hebben waar alle toppers op afkomen. Gewonnen? Nee, dat niet. Ik was er wel dichtbij.’’
Nicolas Colsaerts (BEL)
Winnaar 1998 en 1999
,,De mensen van Toxandria zal ik altijd dankbaar zijn. Zij hebben me de kans gegeven als 15-jarige een toernooi op de European Tour te spelen. Dat was voor mij een droom die uitkwam. Da’s nu alweer twintig jaar terug. Of het me geholpen heeft, weet ik niet direct, maar het gaf me wel een mooi voorproefje van hoe het is op de European Tour. Ik denk er nog steeds met veel plezier aan terug.’’
James Heath (ENG)
,,Toxandria, dat herinner ik me absoluut. Is alweer lang geleden, maar ik weet nog dat ik een kans had op de winst en uiteindelijk in de bomen links van een hole belandde. Daar heb ik mezelf twee strafslagen gegeven omdat ik de regels overtrad. Niemand zag het, maar ik respecteer de regels, het toernooi en mezelf en dan is dat de consequentie. Ik won daardoor uiteindelijk niet, maar ik vind het nog steeds een geweldig toernooi. Ik heb daar zoveel aardige mensen ontmoet, vond de sfeer altijd zo fantastisch. Echt een goeie vibe hing er. Wie er uiteindelijk wel won? Ik dacht Taco Remkes? Nee? Dan weet ik het echt niet meer.’’
Artikel geplaatst op: 06 juni 2018 - 08:17

Gerelateerd

Delen