Talent Koen Kouwenaar drukt neus tegen het venster
Hard werk betaalt zich uit

Het is geen jongen die opvalt, Koen Kouwenaar. Rustig, bescheiden, en liever zelfs een beetje op de achtergrond. Behalve als hij in de baan is. Daar valt de Brabander wel op, met een uitstekend seizoen en prima resultaten. Voorlopig hoogtepunt? Zijn knappe vijfde plaats in het Dutch Junior Open.
door Eric Korver
Dat toernooi op Toxandria was niet de eerste gelegenheid waar Koen Kouwenaar zijn neus tegen het venster drukte. De 19-jarige Brabander, lid van Best en The Dutch Futures, mocht vorig seizoen al het NK18 bijschrijven op zijn palmares. Zo’n overwinning blijft dit jaar weliswaar uit, maar zijn prestaties maken indruk. Sterk in Wales, goed in het NK Heren, gekozen in Oranje voor het ELTK, en nu dan de beste Nederlander in het Dutch Junior Open.
,,Ik heb niets te klagen’’, zegt Kouwenaar met gevoel voor understatement, om gelijk die verrichtingen te relateren aan zijn eigen verwachtingen. ,,Die waren voor dit seizoen wel hoger. Voor het eerst houd ik me namelijk fulltime bezig met golf. Ik eet, drink en slaap op dit moment golf, heb geen afleiding van andere dingen. Dan wil je ook meer progressie zien dan in de afgelopen jaren.’’
Afleiding

Het is een bewuste keuze die hij maakte nadat hij vorig voorjaar zijn Havo-diploma binnenhaalde. Kouwenaar zag die school meer als een hinderlijke afleiding van golf. ,,Ik vind het moeilijk me op twee dingen te concentreren. Natuurlijk wil je het op school goed doen, maar eerlijk gezegd maakte dat me niets uit. Ik dacht alleen aan golf. Maar dat geeft weer onrust omdat je weet dat het ook belangrijk is je school af te ronden.’’
Dat dilemma heeft de golfer uit Rossum nu niet meer. Eindelijk kan Kouwenaar leven naar zijn overtuiging. ,,Ik ben van mening dat je als golfer hard moet werken en veel uren moet maken. Dat kan niet voldoende als je op school zit. Nu doe ik dat wel. Ik sla meer ballen, maak meer effectieve uren. Dat laatste is overigens wel een valkuil. Juist omdat je zoveel tijd hebt en heel hard wilt trainen, is er het gevaar dat je niet effectief werkt. Trainen om het trainen. Daarom is een goede planning per week belangrijk, en dan merk je ook dat je enorme stappen kunt maken.’’
Wereldranglijst

Zijn seizoen ontvouwt zich min of meer zoals Koen Kouwenaar dat voor ogen had. Zijn doelstellingen waren duidelijk: goed spelen in een internationaal toernooi, en pieken in de NK’s Junioren en Heren, het Dutch Junior Open en het Brabants Open. ,,Ik lig goed op koers’’, concludeert hij. ,,Ondanks rugproblemen speelde ik heel goed in het Welsh Amateur, werd ik achtste en verdiende ik een plek op de wereldranglijst. Het NK Heren liep ook goed. Ik gooide weliswaar een score van -7 weg, maar achteraf was dat nog steeds goed.’’ Hij verdiende daar ook zijn plek in het team voor het ELTK. ,,Dat liep ook goed, en nu was het Dutch Junior Open mijn beste prestatie tot nu toe, in een best sterk veld.’’
Hij merkt, vervolgt de Brabander, dat zijn werk zich uitbetaalt. Maar hij weet ook dat geen enkele prestatie of inspanning garanties geeft. ,,Ik heb de hele winter serieus hard getraind, maar de eerste toernooien in Italië en Qatar waren niks, net als de eerste wedstrijdjes bij de Dutch Futures. Dat was niet waarvoor ik dat allemaal had gedaan. Het is een cliché, maar dan moet je vertrouwen houden in waar je mee bezig bent, in het team waar je mee werkt. Vertrouwen en geduld. Dat heb ik gedaan, en dan zie je opeens dat het hard kan gaan.’’
Mooie ervaring

Tijdens het ELTK in Hongarije liet Kouwenaar zich goed zien. ,,Een mooie ervaring. Promoveren was het doel, en dat is gelukt. Mooi voor ons, belangrijker nog voor het Nederlandse golf. In die tweede divisie hadden we helemaal niets te zoeken.’’ Een paar dagen later al stond hij op de eerste tee van Toxandria voor het Dutch Junior Open. ,,Ik kwam wel wat moe terug van het ELTK, had thuis vooral rust gepakt. Niet trainen, vroeg naar bed. De eerste dag op Toxandria was moeizaam, daarna kwam ik er steeds beter in.’’
Wat heet. Op dag drie baarde hij opzien met een prachtige ronde 65, zeven onder de baan. Daarmee haakte hij meteen aan bij de top van het klassement. Meedoen om de winst lukte de laatste dag echter niet. ,,Weet je, mijn ballstriking was de laatste dag misschien nog wel beter dan vrijdag. Maar de putts vielen gewoon niet.’’
Waardevol

Zijn uiteindelijke vijfde plaats met een totaal van acht onder de baan was voor Kouwenaar – inmiddels met handicap .5 – echter waardevol. ,,Dat ik die klassering behaal terwijl ik de eerste dag niet lekker speelde en op de laatste dag geen putt uithole, geeft vertrouwen. Als ik nog iets groei, kan ik in zo’n evenement meedoen om de winst.’’ Het kan hem ook het vertrouwen geven dat zijn uiteindelijk doel – een bestaan als professional – haalbaar is. ,,Maar daar ben ik nog niet mee bezig. Het gaat eerst om progressie maken, stappen zetten. Dat vind ik op dit moment nog belangrijker.’’
Kouwenaar is nu precies een jaar alleen maar met golf bezig. Ondanks zijn succes is het niet vanzelfsprekend dst hij daarmee doorgaat. ,,Dat is ook afhankelijk van de financiële kant. Mijn ouders kunnen binnen de huidige regels niet alles betalen, dus moet je proberen iets te regelen. Als ik dat enigszins rond kan krijgen, dan ga ik ermee door, en als het goed is lukt dat voor volgend jaar.’’ Dat wilde Kouwenaar ook graag. ,,Omdat ik denk dat je op deze leeftijd de meeste progressie kunt maken. Volgend jaar wil ik opnieuw stappen zetten. Lukt dat niet, dan ben ik ook realistisch. Dan kap ik ermee.’’
Artikel geplaatst op: 24 augustus 2017 - 11:57

Gerelateerd

Delen

Er zijn nog geen reacties

Plaats je reactie: