‘Ik kom altijd graag naar het KLM Open, en mijn gezin ook’
Jaidee houdt van Holland

Hij is net zo bescheiden als de aard van het Thaise volk, voor wie Thongchai Jaidee juist weer een held is. Inmiddels 47 jaar is de beste golfer die Thailand tot nu toe voortbracht een icoon in eigen land. Maar ook in Europa wordt Jaidee zeer gewaardeerd. Het boegbeeld van de Thaise golfsport hoopt straks ook op The Dutch er bij te zijn, vertelt hij in een exclusief gesprek met Nationaal Golfmagazine. door Eric Korver

Dat is, verzucht Thongchai Jaidee, namelijk nog niet helemaal zeker. ,,De kans is fifty-fifty’’, stelt de Thai. ,,We moeten echt kijken of we het toernooi in mijn schema kunnen krijgen. En ja, daar doe ik mijn best voor, want ik vind het KLM Open echt een geweldig toernooi om te spelen.’’
Bovendien heeft niet alleen Jaidee, maar ook zijn gezin een band met Nederland. ,,Ze voelen zich daar heel erg thuis, vinden het een leuk land’’, zegt Jaidee, terwijl hij wijst op zijn gezin dat hem deze keer ook naar Parijs vergezelt. ,,We gaan vaak even naar Amsterdam, een mooie stad waar we graag komen.’’
Hij roemt ook de organisatie van het toernooi. ,,Die doen het goed. Er is altijd wel iets bijzonders. Vorig jaar die hole waarin een amateur een slag mocht meespelen. Dat was apart, maar leuk. Ik speelde ook nog eens in Zandvoort vooraf aan het toernooi een wedstrijdje over negen holes met Michael Campbell en Tony Finau. Die laatste was toen nog een heel jonge longhitter, maar inmiddels staat hij binnen de top honderd van de wereld. Dat blijft je toch bij.’’
Goede baan

Jaidee hoeft weinig moeite te doen om zich het toernooi van vorig jaar én The Dutch voor de geest te halen. ,,Dat was een nieuwe baan. Ik heb al vaak gespeeld op Hilversum of Zandvoort, maar The Dutch was nieuw. Heel goede baan, maar ik had echt problemen met putten. De greens waren heel tricky en heel snel. Vorig jaar miste ik de cut netaan door twee drieputts. En ik vond het een lange baan, waar je echt lengte moest maken van de tee. Heb ik me nu op ingesteld.’’
Als Jaidee naar Spijk komt, wordt dat waarschijnlijk wel één van zijn laatste bezoeken aan Nederland, hoewel de sleet er nog niet op lijkt te zitten bij de Thai. Vorig jaar won hij immers nog het prestigieuze Open de France. Niet gek voor een man die thuis in Lop Buri pas laat met golf in aanraking kwam. ,,Ik speelde eerst voetbal, maar door een blessure ging ik golfen. Eerst met de gevonden kop van een ijzer vijf, die ik vastmaakte aan een bamboestok. Viavia leerde ik later spelen met een volledige set.’’
Geestdrift

Jaidee werd pas pro op zijn dertigste, en misschien is het die late start die hem nu nog steeds fris van geest houdt. Want Jaidee praat nog altijd met de geestdrift van een jonge hond over zijn passie. En hij heeft het niet alleen over zijn eigen loopbaan – met iefst acht zeges op de European Tour – maar vooral over de jeugd. Jaidee heeft al vijftien jaar zijn eigen Foundation, die begaan is met talenten. ,,We steunen talentvolle kinderen, maar ook arme mensen. Eigenlijk wil ik iedereen helpen die dat nodig heeft.’’
Jaidee ziet hoe Thailand langzamerhand zijn opvolgers heeft klaarstaan. ,,Er zijn veel goede, jonge spelers. Dat zie je nu ook op de Asian Tour. Ik denk dat een aantal met twee, drie jaar echt klaar is voor de European Tour. En vergeet de LPGA Tour ook niet, want de Thaise meisjes doen het ook heel goed. Ik denk dat we momenteel misschien wel tien potentiële toppers hebben. Dat is mooi. Zelf zie ik graag nog veel meer kinderen golf spelen. Daar ga ik me straks ook zeker nog meer mee bezig houden.’’
Artikel geplaatst op: 04 september 2017 - 10:45

Gerelateerd

Delen

Er zijn nog geen reacties

Plaats je reactie: