Hein van Marken: ‘Het zijn de aantallen’

De grote animator achter Kids4Golf is Hein van Marken. Een bevlogen golfer met een helder idee over hoe hij de jeugd aan het golfen wil krijgen.

Hein van Marken – ‘mijn leeftijd interesseert je niet’ – is een geboren Amsterdammer, maar hij is zonder twijfel het meest gevormd in de Verenigde Staten. ,,Op mijn zeventiende emigreerde ik.’’ In Nederland speelde hij hockey en cricket, maar in de States kwam hij al snel in aanraking met golf. ,,Iemand vroeg of ik eens mee ging naar de baan van een University. Ik sloeg daar wat ballen en al snel kwam er een coach die vroeg wat mijn handicap was.’’ Lachend: ,,Ik zeg: waar heb je het over? Ik had ook echt nooit golf gespeeld, maar door hockey en cricket was het best logisch dat ik wel een balletje kon slaan.’’
Na een jaar speelde Van Marken in het universiteitsteam. ,,Vervolgens kreeg ik de mogelijkheid professional te worden. Heb ik gedaan, maar het was geen gigantisch succes. Ik was wel goed, maar had niet het killersinstinct dat nodig was.’’ Maar ook Amsterdammers kunnen bescheiden zijn, want Van Marken laat wel wat aardige details weg. Zo speelde hij onder andere samen met de groten der aarde, zoals Jack Nicklaus, Arnold Palmer en Gary Player.
Golf leuker

Van Marken bleef in de States voornamelijk bezig met golf. Werkte nog een tijdje voor Titleist, deed wat andere dingen. ,,Maar uiteindelijk kwam er iemand naar me toe met de vraag of ik iets leuks kon verzinnen om golf leuker te maken voor kinderen. Dat is geworden wat je hier in Amsterdamse Bos ziet. Daar ben ik in de Verenigde Staten al mee begonnen.’’
Hij keerde in 1990 terug naar Nederland, werkte enkele jaren als professional, en bedacht evenementen als de Longest Drive in het Amsterdamse Bos. ,,Was een succes en hebben we daarna jarenlang gedaan. Voor het 75-jarig bestaan van het Amsterdamse Bos heb ik vervolgens Kids4Golf neergezet en dat doen we sindsdien elk jaar. Nu praten we erover daar iets neer te zetten op permanente basis. Dat is nodig. Waarom hebben de Koreanen zoveel goede golfers? Dat komt puur door de aantallen. Als je die zeven procent projecteert op tienduizenden kinderen, krijg je echt veel jonge golfers. Die krijg je in Nederland alleen via de scholen. Dat is ook waar ik me op concentreer, een scholencompetitie. Heel eenvoudig. Geen handicap, geen stableford. Als de kinderen maar elke dag op school met golf bezig zijn.’’
Artikel geplaatst op: 24 augustus 2017 - 11:52

Gerelateerd

Delen

Er zijn nog geen reacties

Plaats je reactie: