Hoopgevende terugkeer Woods op het hoogste niveau
Tiger houdt zich staande

Rickie Fowler won na een fenomenale slotronde de Hero World Challenge, maar alle aandacht ging op de course in Albany uit naar de terugkeer van Tiger Woods. De levende legende speelde voor het eerst sinds lange tijd vier ronden wedstrijdgolf en maakte een prima indruk.
Tiger Woods volgt gespannen zijn bal. ,,Ik sloeg een paar heel goede ballen.''

Het ziet er goed uit voor Tiger Woods. Dat is de conclusie die je mag trekken na zijn optreden in de Hero World Challenge. Het ging er na lang blessureleed en meerdere operaties aan zijn rug niet om hoe hoog Woods zou eindigen, wel om hoe zijn rug het zou houden. Bleef Tiger heel? Was hij fit? En kon hij het niveau weer aan. Het is een zegen voor de golfsport dat alle vragen met ‘ja’ konden worden beantwoord.
Het eerste teeshot van Tiger Woods sinds begin februari was een moment waarnaar vol verlangen werd uitgekeken. Vier rugoperaties onderging de 79-voudig winnaar op de PGA Tour, na ook nog een reeks ernstige knieproblemen. Maar Tiger maakte in Albany van begin tot einde een uitstekende indruk. In het veld van achttien spelers wist hij toch de helft achter zich te houden met zijn score van zeven onder par (69-68-75-68), onder wie FedEx Cupwinnaar Justin Thomas en Dustin Johnson, de leider op de wereldranglijst. De ontluisterende plaats 1199 op diezelfde lijst liet Tiger daarmee snel achter zich.
Het zijn de cijfertjes achter het optreden van Woods, dat indrukwekkend was. Een veelvoud aan prachtige drives, geslagen zonder enige angst, prima ijzers en kort spel. Natuurlijk was het allemaal nog een beetje roestig, maar dat mag niemand verbazen.
Onder de indruk

Rickie Fowler – winnaar na een foutloze slotronde in een baanrecord van elf onder par met acht birdies op de eerste negen holes – was onder de indruk van Woods. ,,Als zijn rug het houdt en hij kan blijven swingen zoals hij nu doet, dan twijfel ik er niet aan dat hij weer kan winnen’’, zei Fowler. ,,Het effect van Tiger is niet veranderd als je in de laatste negen holes zijn naam op het leaderboard ziet en hij meedoet om de winst. Je weet dat hij niet bang is. Hij heeft dit allemaal al meegemaakt. Ik denk dat we er allemaal naar uitkijken om met Tiger te spelen.’’
Adrenaline

Dat enthousiasme was er bij Tiger Woods zelf ook. ,,Het is geweldig’’, bekende Tiger na zijn slotronde. ,,Ik voelde de adrenaline overal, ben heel gelukkig. Ik wist dat ik vier ronden kon spelen, dat was het punt niet. Voor mij was het wel de vraag hoe ik zou scoren, hoe het gevoel zou zijn en hoe ik zou wennen aan voor het eerst in lange tijd de adrenaline in mijn lijf.’’
Dat had even tijd nodig, vervolgde Tiger. ,,Maar ik was nog goed met mijn ijzers, sloeg de hele week behoorlijke drives en maakte een aantal goede putts. Dat zijn goede tekens. Ik sloeg een paar heel goede ballen en dan ziet de toekomst er opeens weer zonnig uit.’’
Waar die toekomst een vervolg krijgt, dat moet nog worden bepaald. Het meest logische is een optreden in het Farmers Insurance Open op Torrey Pines, eind januari. Tiger won daar zeven keer en won er in 2008 ook zijn laatste Major, het US Open. ,,We gaan er eens goed voor zitten om uit te zoeken waar ik ga spelen, hoeveel rust ik pak, de trainingsperiodes. Eigelijk het hele pakket. Ik verwacht te spelen volgend jaar. Waar, hoe vaak, dat gaan we zien.’’
Artikel geplaatst op: 09 december 2017 - 20:05

Gerelateerd

Delen

Er zijn nog geen reacties

Plaats je reactie: