Korineum Resort heeft alles voor relaxte golfvakantie
Cyprus, prachtig alternatief

Steeds vaker richt de Nederlandse golfer de blik op alternatieve bestemming voor een golfvakantie. Het is de avontuurlijke geest die ingebouwd lijkt in de aard van ons volk. Die bracht ’de Hollanders’ voorheen over alle wereldzeeën, en brengt nu de golfers naar minder voor de hand liggende plekken. Neem Cyprus. Niet alledaags, maar zeker interessant.
door Eric Korver
Het eiland in de Middellandse Zee mag dan relatief nieuw zijn voor Nederlands golfliefhebbers, nieuw voor de golfsport is Cyprus zeker niet. De Britse invloeden hebben ook in dat opzicht sporen nagelaten, want op het eiland liggen inmiddels zeven golfcourses. Het gros daarvan ligt in het zuidwesten van het eiland. Aphrodite Hills en Secret Valley zijn daar de meest bekende banen. Dat is in het Grieks-Cypriotische deel, want nadat Cyprus in 1960 onafhankelijk werd van Groot-Brittannië kreeg het eiland te maken met de twist tussen Grieken en Turken, die in 1974 resulteerde in de tweedeling van Cyprus.
In het Turkse gedeelte ligt slechts één golfbaan: Korineum. Maar alleen die course is al voldoende om ook die kant van het eiland tot een interessante bestemming te maken. Heel veel Nederlanders doen dat nog niet, vertelt Umut Gürtunç, general manager van het Korineum Golf & Beach Resort. ,,In het verleden hadden we hier wel rond de honderd Nederlandse gasten, nu zijn dat er zo’n twintig per jaar. Het toerisme is hier voornamelijk afkomstig uit het Verenigd Koninkrijk, maar wij willen er echt aan werken een mooi alternatief te zijn voor de Nederlandse golfer.’’
Grillig

Daar heeft Korineum alle potentie toe. Het resort telt achttien holes, een paar uitstekende oefenholes, met zelfs een volledige par 5, en prima faciliteiten. De golfcourse verrast elke golfer die hier voor het eerst een ronde speelt. Het karakter van de omgeving is naadloos opgenomen in de baan. De kuststrook aan de noordkant van Cyprus is grillig en bergachtig. Dat valt meteen op als je met het vliegtuig het eiland bezoekt, en dat is nu eenmaal de meest gangbare manier. Vanuit de zee duikt een ruige kustlijn op, met vrijwel direct daarachter een bergketen die zich langs zo’n beetje de hele kust uitstrekt. Voorbij die bergketen is er opeens het grote niets, want dan strekt zich tot aan Nicosia één grote vlakte uit.
De baan van Korineum werd geopend in 2007, vertelt Umut Gürtunç, waarna in 2009 het hotel volgde. ,,Dat maakt ons in leeftijd de vierde baan van Cyprus.’’ Met slechts 160 leden drijft Korineum vooral op toeristen die de golfclubs oppakken, maar veel assistentie krijgt het resort daar niet bij. ,,Het toerismebureau voor de zuidkant van het eiland is veel actiever. Verklaart ook mede waarom daar zes van de zeven golfbanen liggen. Wij moeten eigenlijk alles zelf doen.’’
Bruiloften

Het is daarom niet vreemd dat Gürtunç heeft gespeurd naar alternatieve vormen van inkomsten. Die zijn gevonden: in bruiloften. In de Cypriotische zomer geven gemiddeld zo’n 35 stellen elkaar het jawoord op Korineum, en dat wordt een passend vervolg gegeven met een feest. Daar kunnen de Cyprioten wat van, merken we bij één van die gelegenheden. Zo’n tweehonderd gasten vermaken zich met zang en traditionele dans op het grote stuk gras naast de course. Echt een plezier om eens mee te maken. ,,Met die bruiloften halen we vijf keer meer inkomsten binnen dan met de golfbaan.’’
Maar juist die course is het uithangbord van Korineum. Terecht, want de baan is in alle opzichten aan Championship Course. Daar is ook niet echt op bezuinigd. ,,Het gras vormde al een flinke investering’’, vertelt Gürtunç. ,,We hebben gekozen voor seashore paspalum, een grassoort van Afrikaanse origine, die is ontwikkeld in Amerika en die hier op deze ondergrond heel goed groeit. Ondanks de droogte die we hebben in de zomermaanden, zit de baan daardoor altijd goed in het gras.’’
Naast de leden en de toeristen vormen golfers uit de Britse populatie op het eiland de grootste groep spelers op Korineum. Er leven nog altijd zo’n tienduizend Britten op Cyprus, en die zijn hun achtergrond niet vergeten.
Hotel

Noodzakelijke aanvulling op de baan is het hotel. Noodzakelijk omdat Korineum wat geïsoleerd aan de kust ligt, en het daarom fijn is te verblijven bij de golfcourse. Het hotel heeft prima kamers voor een betaalbare prijs. Ruim, goed ingericht, en voor de helft met uitzicht op zee.
De woorden ‘Beach Resort’ mag je een tikkeltje overdreven noemen. Korineum ligt weliswaar niet ver van de kust, maar de gang naar zee moet nog wel worden gemaakt met een shuttle, al is het een kort ritje. En strand is in dit geval ook een groot woord. Daarvoor is er te weinig zand en zijn er te veel steentjes. Niet voor niets is een grote ligweide aangelegd, waar het dan wél weer heel relaxed is allemaal. En je kunt altijd nog even de fraaie houten pier oplopen en aan het einde daarvan een verfrissende duik nemen.
Is er dan nog iets dat niet deugt aan Korineum? Eigenlijk niet, nee. Of het moet zijn dat je de bestemming in juli en augustus beter even kunt mijden, tenzij je gesteld bent op flinke hitte. ,,Dan is het voor de Cyprioten zelf meestal al te heet’’, erkent Gürtunç. ,,Maar in alle andere maanden heeft Cyprus misschien wel het beste klimaat om te genieten van golf.’’
Artikel geplaatst op: 20 januari 2018 - 08:27

Gerelateerd

Delen