‘Elke zege is anders, maar deze is heel erg fijn’
Luiten ijzersterk naar zesde zege

Joost Luiten heeft zijn zesde overwinning op de European Tour binnen. De Bleiswijker sloeg toe in de allereerste editie van het NBO Oman Open. In de slotronde deed Luiten een geslaagde greep naar de macht, om uiteindelijk met twee slagen voorsprong te winnen. Zeker ook tot zijn eigen vreugde. ,,Elke zege is anders, maar deze is heel erg fijn’’, bekende Luiten.
Joost Luiten toont trots de trofee van het NBO Oman Open.

Dat je voor een overwinning niet meteen vanaf dag één bovenaan het leaderboard hoeft te staan, bewees Joost Luiten. Op de baan van Al Mouj Golf opende de Nederlander in een ronde level par. Niet goed en niet slecht, maat zeker een score waarmee hij nog alle kanten op kon. Dat bleek wel in het vervolg van het toernooi op de baan die al enkele jaren dienst deed als locatie voor de finale van de Challenge Tour.
,,De laatste drie dagen heb ik heel weinig fout meer gedaan’’, stelde Luiten tevreden vast. ,,Van tee tot green was ik heel erg sterk en ook de putter was goed. Ik heb de laatste drie ronden de bogeys goed van de kaart kunnen houden en dankzij mijn ijzers veel korte putts voor birdie kunnen holen. Dat er in de slotronde ook wat langere putts in gingen, is precies wat je nodig hebt om te winnen.’’
Stomme bogeys

Luiten startte in die laatste ronde eigenlijk precies zoals hij graag wilde: met birdies. Hij maakte er zelfs drie op de eerste vier holes. ,,Daar wilde ik lekker mee doorgaan, maar helaas liep ik tegen twee stomme bogeys aan. Toch bleef ik rustig, want ik stond nog steeds aan de leiding. Voor de andere jongens wordt het alleen heel moeilijk als je birdies gaat maken, en gelukkig kwamen die birdies ook weer terug. Wat dat betreft ben ik heel geduldig gebleven en heb ik me niet gek laten maken.’’
En birdies maakte de Bleiswijke zeker. Genoeg zelfs. In de laatste drie ronden liet Luiten liefst 21 vakjes rood kleuren op zijn kaart. Daar tegenover slechts vijf bogeys, wat uiteraard prima is. En er was nog een eagle, in ronde twee op de zevende hole.
Luiten bouwde zo aan een voorsprong van twee slagen, waarmee hij op de tee van de achttiende kwam. Een solide par volstond daar om de overwinning binnen te halen. Daar genoot Luite dubbel van. ,,Als ik eerlijk ben’’, stelde hij, ,,maakt het me niet heel erg uit waar ik win, als ik maar win. Toch moet ik zeggen dat deze golfbaan, Al Mouj Golf, fantastisch was. Niet alleen mooi en in uitstekende conditie, maar ook gewoon een heel goede golfbaan.’’
Select gezelschap

Zo tekende Luiten voor zijn zesde overwinning op de European Tour, waarmee de Nederlander toch toetreedt tot een select gezelschap. Na zijn eerste zege in het Iskandar Johor Open in Maleisië volgden overwinningen in het Lyoness Open in Oostenrijk, het ISPS Handa Open in Wales en uiteraard zijn twee zeges in het eigen KLM Open.
,,Als winnen gaat wennen, dan zou dat een goed teken zijn’’, stelt Luiten lachend. ,,Maar helaas win ik niet elke week. Dit zijn wel de weken waar je zo hard voor werkt en waar je dingen voor laat. Het was leuk om in Oman te strijden tegen Chris Wood, één van mijn beste vrienden op de Tour. Maar uiteindelijk wil je van iedereen winnen en ben je niet echt bezig met wie je directe concurrenten zijn op zo'n laatste dag.’’
Luiten leverde op de slotdag uiteindelijk een kaart in voor 68 slagen en dat bracht hem na 72-66-66 in de eerste drie ronden toto een totaal van 272 (-16), twee slagen minder dan Chris Wood. Na zijn zege, die hem ruim 230.000 euro opleverde, kon Luiten wel meteen zijn speelschema aanpassen. De Qatar Masters maakten plaats voor het WGC Championship in Mexico, met liefst tien miljoen dollar aan prijzengeld.
Artikel geplaatst op: 05 maart 2018 - 15:35

Gerelateerd

Delen