Molinari eerste Italiaanse winnaar in het Brits Open
Forza Francesco

Waar Italië een teleurstellende zomer beleefde als het gaat om de voetballers, zorgde golfer Francesco Molinari voor een absoluut hoogtepunt. Hij tekende voor de eerste Italiaanse overwinning ooit in het Brits Open. Op Carnoustie trok Molinari op de slotdag de zege naar zich toe in een toernooi waarin ook Tiger Woods zich weer prominent liet zien.
Francesco Molinari met de mooiste prijs in golf: de Claret Jug. ,,Onvoorstelbaar dat ik deze prijs win.''

Dat de naam van Francesco Molinari zou komen bovendrijven, was niet zo verwonderlijk. De 35-jarige Italiaan stak in een blakende vorm, en dat onderstreepte hij nog eens met de resultaten van zijn laatste vijf toernooien. Twee keer kwam Molinari daarin als winnaar naar voren, twee keer eindigde hij als tweede.
Maar zijn laatste zege is de absolute parel op de loopbaan van Francesco Molinari, die met een ronde 69 op de slotdag iedereen op Carnoustie aftroefde. Met een geweldige birdie op de achttiende – de hole waar ooit Jean van de Velde door het ijs zakte en een voorsprong van drie slagen weggaf in de grootste ‘melt-down’ ooit in golf – gooide de Italiaan de deur in het slot. Met een totaal van acht onder par was hij niet meer te achterhalen.
Onvoorstelbaar

,,Wat een week’’, verzuchtte de dolgelukkige Molinari. ,,Vanzelfsprekend is het onvoorstelbaar dat ik hier sta dus al deze mensen, dat ik de beroemde Claret Jug in mijn handen krijg en het mooiste golftoernooi ter wereld win. Er zijn zoveel mensen die ik op dit moment moet bedanken. Natuurlijk mijn gezin voor de steun die ze me hebben gegeven terwijl ik de wereld rondreisde. Mijn vrouw is echt een groot onderdeel van mijn team. En elk van mijn coaches hebben een enorm aandeel in de weg die ik heb afgelegd en die me uiteindelijk hierheen heeft geleid. En dan moet ik ook de mensen rond The Open bedanken. Dit is echt het mooiste toernooi in de golfsport.’’
De lach was er bij Molinari, het besef nog niet. Zijn naam staat nu voor altijd tussen de grootste uit de sport. ,,Het gaat wel een tijdje duren voor ik dit besef. En dan ook nog eens het hele weekend de bogeys van de kaart houden op een course als Carnoustie. Daar ben ik echt heel blij mee. Ik was ook zo kalm als je kunt zijn in de laatste ronde van The Open. Ik had ook het gevoel dat ik er klaar voor was.’’
Sleutel

Het uitblijven van de bogeys, dat was inderdaad de belangrijkste sleutel tot succes voor Francesco Molinari. Zowel op zaterdag als op zondag slaagde hij erin geen enkele slag in te leveren. Op zaterdag boekte hij zijn grootste winst, met een ronde 66. Zes birdies, twaalf parren. Op zondag waren de condities lastiger. Dat ondervond bijvoorbeeld ook Jordan Spieth, de leider na de derde dag, die na een ronde 77 () terugviel naar de negende plaats. Maar Molinari hield ook onder die omstandigheden zijn spel bij elkaar. Een birdie op veertien bracht hem aan de leiding, en met de birdie op de achttiende stelde hij zijn mooiste overwinning ooit veilig.
Op twee slagen volgde een groepje met Justin Rose, Kevin Kisner, Rory McIlroy en Xander Schauffele, die als leider afhaakte na een bogey op de zeventiende. Een slag daarachter: Tiger Woods. De levende legende toonde op Carnoustie aan weer helemaal terug te zijn, en tien jaar na zijn laatste overwinning in een Major weer serieus mee te doen om de titel. Twee keer stond de naam van Woods zelfs bovenaan het leaderboard, ook op de slotdag als flightgenoot van Molinari. Na birdies op vier en zes was Woods leider in het toernooi, maar een dubbel bogey op de elfde maakte het voor Woods ineens weer een stuk lastiger.
Tiger

Tiger Woods genoot, voelde oude emoties terugkomen waarvan niemand lang dacht dat hij ze ooit nog zou voelen. ,,Absoluut, ik voelde het. En het voelde niet vreemd, niet anders dan al die andere keren in het verleden. Ik wist wat ik moest doen, heb dat al zo vaak gedaan. Het was geweldig om weer in the mix te zijn, om mee te doen om de winst.’’
Daarin stond hij niet alleen. Want ook Rory McIlroy had dat gevoel. ,,Het was geweldig hier deel van uit te maken, om de roars te horen van het publiek, om Tiger terug in the mix te zien. Ik dacht eventjes dat Tiger zou gaan winnen, maar mijn gedachte was alleen maar dat feestje te bederven. Het was zo cool.’’
Artikel geplaatst op: 24 juli 2018 - 10:03

Gerelateerd

Delen