Chinees koning op de lastige greens van The Dutch
Putter leidt Ashun Wu naar titel

Ashun Wu stond op de putting green op het moment dat Chris Wood voor de volle tribunes op de achttiende green stond. De Chinees bereidde zich al voor op een play-off, maar die kwam er niet. Wood miste zijn birdieputt en maakte daarmee Wu de verrassende winnaar van het KLM Open 2018.
Ashun Wu trots met de trofee van het KLM Open. ,,Mooi dat ik straks tussen die grote namen sta.''
door Eric Korver

Die verrassing was er natuurlijk vooral op papier. Met toch een paar behoorlijke namen in het veld was de 33-jarige Ashun Wu niet de eerste waar je aan dacht. Maar wie de Chinees heeft zien spelen op The Dutch, voelde al dat deze man erg ver zou komen.
Dat had vooral met zijn putter te maken. Op de lastige greens in Spijk holede Wu onvoorstelbaar veel putts. Dat leidde hem naar een indrukwekkend aantal van maar liefst 22 birdies over vier dagen. In de eerste ronde bleef hij zelfs foutloos en die score van 64 (-7) bracht hem meteen naar de top van het leaderboard.
Heel erg goed

,,Mijn putten was deze week heel erg goed’’, erkende Wu. ,,Dat had ook te maken met de kwaliteit van de greens, die echt geweldig waren. Ik heb eigenlijk binnen drie meter nauwelijks iets gemist, en dat helpt natuurlijk enorm.’’ Lachend: ,,Alleen jammer dat ik die putt voor eagle op de achttiende miste.’’
Die putt kwam na zijn beste schot van het toernooi, erkende Wu. Vanaf iets meer dan tweehonderd meter legde hij zijn bal tot op zo’n vier meter van de vlag. ,,Dat schot was geweldig’’, vond ook Wu, die ooit begon als basketballer, maar zichzelf niet lang genoeg achtte om succesvol te zijn. ,,Ik had voor we aan die laatste hole begonnen al gezien dat Chris Wood en ik gelijk stonden op vijftien onder. Doordat de tee ruim honderd meter naar voren was gezet, bood de achttiende op de laatste dag ineens kans op birdie of zelfs eagle, waar dat de eerste dagen heel moeilijk was. Ik vond dat een heel goede beslissing trouwens, dat bracht meer plezier voor iedereen. Ik voelde dat op achttien nu zeker een birdie moest maken. Daarom twijfelde ik ook niet om met mijn tweede schot voor de vlag te gaan.’’
Voorbereiden

Wu miste dus de putt voor eagle, maar maakte een eenvoudige birdie. ,,Ik had geen idee of dat voldoende was. Chris Wood speelde goed, had op zaterdag een indrukwekkende ronde afgewerkt en ik schatte in dat hij zeker ook birdie zou maken. Daarom ben ik naar de putting green gegaan om me voor te bereiden op een play-off.’’
Maar de in passend oranje gehulde Wu hoefde alleen nog terug naar de achttiende om zijn trofee en de cheque voor drie ton in ontvangst te nemen. De winst op The Dutch betekende de derde zege op de European Tour. De eerste boekte Wu in 2015 in het Volvo China Open. Daarmee verdiende hij niet alleen bijna een half miljoen, maar ook nog eens zijn kaart voor de European Tour, waar hij sindsdien met grote regelmaat speelt. Een jaar later won hij ook het Lyoness Open.
Verrast was hij zelf eigenlijk niet eens, stelde Wu ronduit. ,,Ik werk met mijn coach aan swingveranderingen en in het begin van het jaar waren de resultaten daardoor niet goed. Maar het werd langzaam beter en zeker de laatste weken voelde ik dat mijn spel de goede kant op ging. Deze week viel alles op z’n plek. Vanaf het begin voelde ik dat ik hier eens kans had.’’
Artikel geplaatst op: 20 september 2018 - 19:42

Gerelateerd

Delen