Niemand gaat zich vervelend op de achttien holes van Michiel van der Vaart
Kroonprins al een beetje koning

Natuurlijk werd er al zo’n twee jaar op de baan gespeeld, maar sinds september is De Kroonprins eindelijk compleet. De laatste twee holes werden in gebruik genomen, en daarmee is het ontwerp van Michiel van der Vaart voltooid. Het resultaat mag er zijn. De baan bij Vianen oogst nu al lof, en dat is terecht.
Eigenlijk is door de officiële opening van de baan de naam van De Kroonprins al een beetje achterhaald. Die werd namelijk vrij letterlijk vertaald: ‘hij die het worden gaat’, zo keken de eigenaren van de familie Kool er tegenaan. Maar inmiddels ís De Kroonprins het. Niet de nieuwe rivaal van koningen als The Dutch, The International en recent Bernardus, maar toch wel een beetje koning. In ieder geval een heel goede baan waaraan elke golfer veel plezier kan beleven.
Dat was al een beetje zichtbaar op de eerste negen holes, die medio 2016 in gebruik werden genomen. Een prima layout, met flink wat water om de speler te testen. Maar de bedoelingen van Michiel van der Vaart, het idee dat hij vanaf het begin had met deze baan, komen pas tot volle wasdom nu de baan compleet is, en ook de uitgedachte routing eindelijk kan worden gebruikt.
Routing

Die routing kan je overigens wel benoemen als het enige minpuntje van De Kroonprins. De afstanden tussen sommige greens en de volgende tee kunnen aardig oplopen en dat betekent dat je uiteindelijk een flinke wandeling maakt. Maar dat wordt absoluut goedgemaakt door het speelplezier.
Als je op het terras van het clubhuis zit, en gelukkig kon dat in de eerste weken van oktober nog zeer regelmatig, dan valt meteen de enorme lap gras ‘voor de deur’ op. Het zijn de fairways van de eerste, tiende en achttiende hole. Van der Vaart heeft zich, vertelt hij, daarbij laten inspireren door de eerste en de achttiende op St. Andrews. ,,Ook dat is één grote fairway. Hier liggen nu drie golfholes met een vrijwel aaneen gemaaide fairway. Betekent meteen dat die holes heel speelbaar zijn en dat vind ik belangrijk. Er zijn opmerkingen geweest waarom die fairways aan elkaar zitten. Het werd te makkelijk, werd er gezegd. Vind ik zo’n dooddoener. Het gaat om beleving, om spelvreugde. Geef de mensen de kans op een par of birdie.’’
Risico

Het is een insteek die Van der Vaart ook op andere plaatsen in de baan laat terugkomen. Regelmatig kan er zonder gevolgen gebruik worden gemaakt van een naastgelegen fairway. Dat geeft meer mogelijkheden om te variëren met vooral teeshots, waarmee je al naar gelang het opvoeren van de risico’s ook de beloning groter ziet worden. Risk and reward dus.
Van der Vaart, die eerder lof oogstte met de revolutionaire Stippelberg, heeft zich bij het ontwerpen van De Kroonprins helemaal laten inspireren door de oude Schotse linkscourses. ,,Dat zie je ook aan de greens, die groter zijn dan gemiddeld. Zevenhonderd vierkante meter is geen uitzondering. Allemaal met grote bewegingen, niet de korte bultjes zoals op Stippelberg. Als het terrein harder wordt en ‘stuiteriger’, moeten die heuvels je ook weer helpen om op moeilijke bereikbare plekken op de green te komen.’’
Waar Stippelberg een aantal jaren geleden heel vernieuwend was, is De Kroonprins dat eigenlijk niet. ,,Nee’’, erkent de ontwerper. ,,Dit is een oud concept in een nieuw jasje. Eigenlijk is het retro. Prima, want ik wil nooit het wiel opnieuw uitvinden. Ik kopieer graag, maar wel met een eigen stiel en moderne technieken.’’
Watertjes

Die eigen stiel is zeker terug te zien. Er is op De Kroonprins prima gebruik gemaakt van de diverse watertjes die door het gebied stroomden en dat betekent dat de golfer aardig wat hindernissen voor z’n kiezen krijgt. Zeker hole zestien is in dat opzicht een flinke uitdaging, met water aan de gehele linkerzijde, waarbij de fairway zich naar de ook achter het water gelegen green kronkelt. Opvallend: het aantal greens dat bij de approach bewaakt wordt door een waterhindernis. Een paar ballen extra meenemen kan dus nooit kwaad.
De baan werd pas recent officieel geopend. Daartoe sloegen Ton Kool en de jeugdtalentjes Youp van Orsel en Nikki Hofstede op 29 september de eerste ballen. ,,Maar de baan is al in gebruik sinds 1 september’’, vertelt assistent-manager Annerieke van Woudenberg. Voor die tijd waren zeven nieuwe holes in gebruik en kon er over zestien holes worden gespeeld. ,,Eigenlijk waren op dat moment de zeventiende en de achttiende ook al klaar, maar we hebben gewacht die in gebruik te nemen in verband met de veiligheid op het parkeerterrein en bij het clubhuis. Op het moment dat het clubhuis klaar was, zijn ook die holes open gegaan.’’
Veel glas

Over dat clubhuis gesproken: dat is een prachtig ontwerp, waarbij vooral het vele glas opvalt. Het zitgedeelte is hoger gelegen en door de grote ramen aan de twee zijden van de baan heb je een prachtig uitzicht op de course. ,,We zijn natuurlijk heel blij met het clubhuis’’, aldus Van Woudenberg. ,,Dat geeft ons ook weer veel meer mogelijkheden. We hebben nu ruimte voor feesten en partijen, zijn beschikbaar voor vergaderingen en kunnen twee delen van ons restaurant apart verhuren.’’
Wat binnenkort nog wordt toegevoegd, is een korte baan met negen holes par 3 plus een chipping area. ,,Dat is nu ingezaaid, we moeten alleen wachten tot dat speelklaar is.’’
De gevolgen van de voltooiing van de baan en de accommodatie zijn in ieder geval al merkbaar. Het ledental van de vereniging De Lingewaelsche loopt snel op. ,,Daar komen nu nog zeker zes, zeven nieuwe leden per week bij, en in het begin liep dat nog harder op. We krijgen ook aardig wat toeloop vanuit Vianen. Mensen die overstappen van andere banen, maar ook nieuwe golfers.’’
Vanaf de A27 kun je De Kroonprins prima zien liggen. En als je al zó dichtbij bent, is het zonde om niet even langs te gaan en te spelen. Die kennismaking verdient deze baan zeker, en niemand zal na afloop teleurgesteld zijn.
Artikel geplaatst op: 28 oktober 2018 - 09:58

Gerelateerd

Delen